AR互動式地圖 比Google準千倍

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自從iPhoneX推出之後,AR技術成為大眾關注的一個焦點。雖然一般的AR技術只應用在手機遊戲上,但其實AR技術可以有非常實用的途徑。有英國初創公司就運用逾百萬張實景照片,打造出AR地圖,甚至比GPS及Google地圖準確多一千倍。

平時要導航或者尋找地方,地圖是必不可少的工具,在香港,大家最常用的必定是Google Map(谷歌地圖),但竟然有初創公司的地圖軟件能夠吸引Google注資,而且更號稱畀Google更準確?

位於英國倫敦的初創公司Blue Vision Labs,今年9月才剛剛成立2周年,而早前獲得Google及天使基金SV Angel等提出A輪融資後,最終獲得網約車平台Lyft以7,200萬美元(約5.6億港元)收購,並將併入該公司的自動駕駛技術當中,並開發3D地圖。

為何他們的技術獲得眾多矽谷公司青睞?《商業周刊》早前訪問過Blue Vision的創辦人暨執行長Ondruska及共同創辦人暨技術長Platinsky,並一同到街上進行產品實測。

用逾百萬照片建資料庫

據Ondruska介紹,他們是以數百萬張照片建立一個資料庫,然後打造出龐大的AR城市地圖。Ondruska解釋,就如同15世紀的大航海時代一樣,當時的船員看着星星定位,而Blue Vision就用電腦視覺代替GPS,根據照片定位,可以非常精準告訴用家位置。他在實測當中曾表示,如果你叫一輛共享汽車,該共享汽車將會分毫不差的停在你面前。

除了極精準的定位,Blue Vision的AR地圖更有獨特技術令他們有別於其他同類產品,就是多人互動的AR體驗。當用家們與朋友一同拿着手機打開App,他們各自設定的圖像都會出現在手機熒幕,而且周圍的現時場景中,也會在空中浮現出餐廳、商店等不同標記,幫助使用者辨識、尋找實體世界裏的不同地點。

用家同時可以透過手機,標示每棟建築物意義與功能,甚至寫下留言,讓朋友可以看見用家對該餐廳或商店的評價。

Ondruska表示,單一使用者體驗的AR不會太有趣,就如當初AR手機遊戲推出一樣,只有單機遊戲不能引起用家長久的使用;Blue Vision相信AR技術讓用家在一個環境中彼此互動,才能提升體驗。

曾經不諳英語 創業在於不斷嘗試

研發出這個可能連Google都沒想到的解決方法,創辦人竟是來自大學時連英文都說得不好,出生於人口只有550萬人的東歐小國斯洛伐克的Ondruska與Platinsky。

大學時,Ondruska也是選擇赴布拉格讀資訊工程。但畢業後,連英文都不太會說的他,卻勇敢申請到美國facebook實習,結果當時有份參與耗時5個月的時間開發動態時報「Timeline」功能。另一位創辦人Platinsky也曾在攻讀博士時,申請赴美國Google實習。有過美國充滿創業精神的氛圍洗禮,讓他們用於嘗試。

從英文完全不通卻接連挑戰fb、Google、microsoft實習,再到英國創業,走出東歐小國,到世界舞台上創業,他們的成功故事正是不斷尋夢的最佳寫照。

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