百年老店愛立信有着屬於自己的「小驕傲」——華為贊助了世界移動通信大會(MWC)入場證件的掛繩,但是在進入愛立信展館前,工作人員則會發給你一條有着愛立信logo的掛繩替代。

巴展開幕第一天,愛立信總裁兼CEO鮑毅康(Börje Ekholm)在演講中表示,愛立信已與10家運營商客戶達成可公示的商用5G合同,並簽署了42份諒解備忘錄。而在展館靠內側的一面牆上,愛立信與運營商簽訂的5G正式商用合同數字不斷刷新,愛立信的主要市場在美國、歐洲、亞洲和澳大利亞等地區,這些過去傳統意義上的高端市場,愛立信仍然佔有不小份額。

愛立信內部商用合同數量展示牆,雷鋒網拍攝時合同數更新至12個

根據愛立信東北亞區首席市場官張至偉告訴雷鋒網的最新數據,從可公示運營商名字的商用合同(這意味着公開可確認的商用部署)標準來看,愛立信目前擁有14個商用合同,在全球已經出貨三百萬個5G-Ready的無線射頻設備,在5G商用部署方面處於全球領先位置。

電信設備行業目前存在兩股力量,一派以華為、中興和中國信科為代表,另一派以愛立信、諾基亞貝爾為代表,在新與舊,內資與外資的兩股博弈中,通信技術每次代際的變化都會帶來新的洗牌,愛立信將如何抓住5G機遇,保持競爭身位或者更進一步值得期待。

5G商用  硬件ready

根據愛立信今年一月公布的2018財年全年業績,其2018年凈銷售額為2108億瑞典克朗,2017年為2054億瑞典克朗。2018年凈虧損為63億瑞典克朗,2017年虧損234億瑞典克朗。控制成本降低虧損以求過冬,是愛立信這兩年的主線。

對於2018年財報,愛立信表示,公司重點將一直放在穩定收入、投資組合現代化和削減成本上。5G的現場試驗將在短期內影響利潤率,但將有助於達到我們2020和2022年的目標,並且長期來說強化我們的業務。

雖然大規模的5G設備出貨或許要等到2019年年底,但2019年還是被視作5G商用元年。張至偉表示,2019年被視作5G元年是成立的,這一年伴隨着標準成熟后的商用設備推出,在包括美、中、韓、日、澳、歐市場中的一些先發5G運營商將推出商用或者預商用5G服務,5G已經具備了商用的條件。

而從行業角度,雷鋒網建議5G商用要從不同的維度來觀察,從用戶側,當然還沒有公開可用的商用網絡提供給普通用戶,預計下半年會出現局部的公開網絡;從終端側,至少要等到今年年中才有可購買的5G消費者終端上市,而且數量還不會多,價格也不會低(相較於4G終端),體驗也不會特別友好,今年所說的5G商用元年更多是指從設備側,5G網絡設備硬件已經準備好。

愛立信5G平台在2017年就已經發佈,今年巴展前又發佈了增強型5G平台,針對過去一年多的商用試驗和規模部署,增強了新的面向商用的功能和產品,比如全接入的公共5G核心網,同時支持全制式多標準無線接入。

「既能同時支持2/3/4/5G,也能同時支持NSA和SA,是業界目前經歷過規模商用檢驗的5G平台」,張至偉表示。

消費者和企業都在等待5G時代的到來。愛立信消費者實驗室(EricssonConsumerLab)的研究顯示,全球三分之一的智能手機用戶將立即或在6個月內轉向已開啟5G的運營商。目前,美國和亞洲在5G發展方面處於領先地位。

但目前5G商用仍然有難點,從網絡設備角度,主要是5G終端上市時間點,終端不上市5G只能說是產業內的狂歡;從應用角度,是需要跨界合作,將5G低延時大帶寬高速率高可靠的技術特點和行業轉型痛點準確結合起來,發揮出作用。

目前由IMT2020 5G推進組推進的測試已經進入到第三階段,相比於階段一和階段二,三階段的測試無論是試驗室還是外場都是基於系統級、端到端的測試,其中外場無論是NSA還是SA模式都是基於組網而非單站測試。

張至偉介紹,愛立信5G無線和核心網是最早投入商用的,處於領先地位。「針對5G開啟后帶來的傳輸需求,我們增強了我們的承載網方案,包括IP承載和大帶寬微波回傳方案,包括參加國內中國移動提出的5G新回傳方案的產品研發」。

雷鋒網了解到,愛立信還計劃通過收購全球領先的天線和濾波器技術供應商凱士林,此舉有利於增強愛立信在有源和無源天線領域的實力和競爭力,愛立信的現金流並不十分充裕,但為了追求5G天線多頻率、多技術發展方向,還是下了大成本,預計收購將於2019年第三季度完成,收購后該業務將作為一個單獨的業務單元加入愛立信網絡業務部。

4G/5G長期共存

張至偉介紹,5G時代運營商對網絡的訴求是能降低部署成本,簡化運行維護,增長服務收入。對此,愛立信推出了「化繁為簡」的5G方案,分別予以滿足:

  • 愛立信在業界率先推出於現有硬件基礎上純軟件升級到5G的方案,大幅降低運營商的網絡部署成本;
  • 把自動化和AI嵌入到軟件和運維工具中,幫助運營商簡化網絡設計和運行維護工作,快速推出新服務;
  • 愛立信和全球43個工業夥伴和45所大學及研究所合作,全面深入探索5G行業應用,全面幫助運營商開啟5G商用。

對於5G對運營商的作用,業界有相反的兩種觀點,一種觀點認為,5G會改善運營商營收,讓運營商脫離單純管道屬性,另一種則更為極端,認為5G會讓運營商完全淪為管道。

張至偉對此持樂觀觀點,他認為,藉助5G的技術優勢,運營商跳出管道提供商的定位,向價值鏈上層發展得機會還是積極的,有超過50%的幾率將自己從管道提供者升級為平台使能者或者更高層面的應用創造者,但要成功解決自己面臨的轉型挑戰。

5G將會催生新形態的應用,儘管目前還有很大的不確定性,但是普遍認知是,5G應用將給產業帶來一次大的躍遷,對於目前的消費者應用更多是加強,而非顛覆,互聯網應用的變革已經很大,相比較而言,產業應用市場還沒有特別大的變化。

在應用層面,愛立信一直推動5G全產業鏈和生態夥伴層面的互聯互通,只有在這個層面的互聯互通才是真正的端到端方案,才能為5G的真正商用奠定基礎。此前,愛立信與業界重要的終端芯片提供商高通和英特爾完成了在全部5G高中低頻段上的三方異廠家端到端互通,也和工業合作夥伴ABB、Volvo、奧迪、青島港等完成了5G商用案例。

愛立信展館4G/5G動態頻譜展示(雷鋒網拍攝)

最讓雷鋒網印象深刻的是愛立信現場展示的頻譜共享軟件,之前有人認為這是不可能實現的。在一個黃色和橘色為主顏色的正方形沙盤上,愛立信頻譜共享軟件通過智能調度算法,根據實際流量需求,在同一載波頻率內實現4G和5G之間的頻譜動態共享,並且可以根據業務需求實時變化5G覆蓋區域,可以想象如果一輛救護車經過該地區,它將擁有「隨身5G」。從2015年起交付的所有愛立信無線系統產品都可以通過軟件升級享受該特性,大大節省了4G/5G頻譜交叉地區的運營商成本。

鮑毅康表示,「愛立信獨具特色的頻譜共享軟件是在現有頻段引入5G技術,快速實現全國覆蓋的最經濟可行的方案。」

依據4G和5G的不同特性,張至偉相信,4G成就了圍繞人的消費互聯網廠商,5G將成就產業互聯網廠商和新行業的運營商,比如自動駕駛運營商。

4G並不會隨着5G的普及而退出,4G和5G將會是一個長期共存的局面,4G對很多面向人的應用方面已經滿足要求,而且4G也還在一直發展演進。雷鋒網在此前採訪電信行業人士時獲悉,4G已經具備取代2G成為新的基礎網絡條件,2/3/4G同時存在對於運營商運維本來就是一個相對複雜且耗成本的支出,再加上未來的5G,運營商也不希望出現「四世同堂」的局面,2G、甚至3G退網或將在未來幾年逐步實現。

5G提供和4G很差異化的技術特點,和4G有很好的互補性。比如5G在產業互聯網方面,初期主要針對高可靠低延時場景,而從4G發展來的物聯網技術比如NB-IoT和eMTC面向傳送要求不苛刻的大規模物聯網場景。

不管你抱有何種態度,5G確實已經漸行漸近,人們對5G充滿期待,因為5G 是有史以來第一個移動通信標準全面覆蓋了人和物兩大互聯網世界的需求,特別是對物聯網世界,推動產業變革,全面打開產業互聯網經濟大門,對全球經濟起到不可替代的經濟增長引擎的作用,從這個意義上總體來說,5G營銷不算過熱狀態。

「初期進展在面向人的消費互聯網上,5G將帶來更好的消費體驗,比如基於AR/VR的遊戲和體育觀賽等,將會很快發生;但在面向物的產業互聯網上,體現5G特點的探索將會更長一點,但現在全行業都在關注並積極探索這一點,特別是在智能製造和智能交通方面,相信5G行業應用也會加速到來」,張至偉表示。

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